Revue “Human Remains & Violence” : Burial and the politics of dead bodies in times of COVID-19

Human Remains & Violence just released a special issue on Covid-19, guest edited by Gaëlle Clavandier (University of Saint-Etienne), Finn Stepputat (DIIS) and Graham Denyer Willis (Cambridge University).

 The Journal articles are available in Gold Open Access.

The second out of two special issues devoted to the dead bodies of Covid-19 pandemia. will be released in spring 2022.

Human Remains and Violence, an Interdisciplinary Journal: 14th issue (volume 7, n°2, autumn 2021). Élisabeth Anstett, Jean-Marc Dreyfus & Caroline Fournet (editors) 

Podcast “Les funérailles au temps du Covid”

Notre collègue Gaëlle Clavandier est intervenue dans le podcast du magazine Sciences Humaines consacré à la thématique des funérailles au temps du Covid.

A écouter ici :

Les funérailles au temps du Covid (Audioblog Arte radio)

Podcast d’Hélène Frouard.

Intervenant.es :

  • Gaëlle Clavandier, sociologue et anthropologue, maitresse de conférence à l’université Jean Monnet, coresponsable du programme de recherche CO-FUNERAIRE
  • Dominique Castex, archéoanthropologue, directrice de recherche au CNRS, membre du comité scientifique du programme CO-FUNERAIRE
  • Christian de Caqueray, fondateur du Service catholique des funérailles

Compte-rendu séminaire “Anthropologie de la violence, de la mort et du deuil”: Alain Epelboin

Alain Epelboin (CNRS, Musée de l’Homme), Docteur en médecine et ethnologue est intervenu dans le séminaire pour présenter ses travaux passés et actuels sur les épidémies d’Ebola et du Covid-19.

Le visionnage du film documentaire « 2003-2007 F. Brunnquell, A. Epelboin & P. Formenty  Ebola, c’est pas une maladie pour rire / Ebola : no laughing matter/ El ebola no es una enfermedad para las risas, Congo. 51 mn 28. Prod. CAPA 2007 » était suggéré pour accompagner cette séance.

Contamination, rituels funéraires et rumeurs lors des épidémies d’Ebola et de Covid contemporains 

Dans la continuité des questionnements soulevés lors de la première séance autour des bouleversements des processus funéraires engendrés par les règles sanitaires imposées lors des épidémies, A. Epelboin a évoqué son expérience en Afrique au moment de l’épidémie Ebola.

L’épidémie a suscité une forte augmentation de la mortalité, qui touchait toutes les catégories d’âge, mais également des tensions sociales. Le modèle culturel local de représentation et d’explication de malheur (associé à l’idée d’épreuve divine, de volonté malfaisante agissant au travers de la sorcellerie) s’opposait aux modèles de représentation bio-médiaux, entrainant des incompréhensions socio-culturelles d’un côté et de l’autre. La rupture dans les normes d’enterrement et l’interdiction dans certains cas des rites funéraires entrainaient des heurts entre soignants et locaux.

Crédit image : CDC Global Health (CC BY 2.0) “Ebola illustration : Safe Burial”

L’une des réponses apportées a été un aménagement des rituels funéraires plutôt que leur interdiction. L’aménagement consiste à trouver des solutions alternatives respectant les normes sanitaires, sans les appliquer avec excès. Ainsi, plutôt que de brûler les biens du mort, en raison de la forte contagiosité du virus, une option possible est de les enterrer avec lui.

Il s’agit également de ne pas interdire la présence de la famille, et de propose des pratiques de substitutions qui articulent l’approche sanitaire et l’approche rituelle : remplacer la traditionnelle ablution à l’eau par une aspersion à l’eau faiblement chlorée par exemple.

Dans un second temps, la présentation a permis de tracer les parallèles entre l’expérience accumulée lors de l’épidémie d’Ebola et la situation actuelle liée au Covid-19. Les réflexions développées se basent notamment sur un important travail de veille internet et de collecte de données menée par A. Epelboin, encore en cours actuellement.

Cette veille a permis de mettre en évidence les transformations engendrées par l’épidémie sur les pratiques funéraires à l’échelle mondiale (usages de lieux non-habituels pour stocker les cercueils, oppositions à l’inhumation, impossibilité d’inhumer dans un lieu choisi,…) et la diversité des pratiques d’adaptation et de résilience mises en œuvre.

Photographies : Día de los Muertos en période de Covid-19 en Amérique latine

Le National Geographic publie de magnifiques photographies des célébrations du Jour des morts (Día de los Muertos) en Amérique latine (Guatemala, Pérou, Mexique) :

Across Latin America, the Day of the Dead was eerily silent, National Geographic (english)

Ces images font écho aux problématiques soulevées par le traitement des défunts en période de pandémie, évoquées dans les deux premières séances de séminaire “Anthropologie de la mort et du deuil“.

La période du 1er et 2 novembre (Día de los Muertos) est aussi l’occasion d’honorer la mémoire des défunts du conflits, longtemps restés sans sépulture.

Certaines des photographies sont également publiées sur le site du CICR:

El Día de los Muertos, la Covid-19 y América Latina: honrar a los muertos durante una pandemia, CICR (español)

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