Transfunéraire : collecte de données. Le cas de Iasi (Roumanie) documenté par Daniel Irimia

En mars 2020, alors que le programme de recherche Transfunéraire organisait sa réunion de lancement destinée notamment à poser le cadre méthodologique précis de notre travail d’enquête, la crise sanitaire a soudainement bouleversé nos projets et nos habitudes de recherche. Alors que l’un des objectifs de notre programme est de produire des données inédites à partir de l’observation ethnographique de rituels funéraires collectifs, l’accès à nos terrains s’est vu restreint pour un temps indéterminé et la plupart des réinhumations ont été différées.

Face à cette situation, nous avons cherché des moyens de surmonter ces difficultés, en décidant notamment de nous réorienter vers la collecte de données sur les enterrements réalisés dans le passé, en travaillant sur des archives numériques et papier. Ce travail de retour sur archives a été directement engagé par les membres du programme Transfunéraire sur leurs propres documentations, mais il a également été mené sur de nouveaux terrains en collaboration avec des chercheurs locaux.

Photo D. Irimia. Monument au cimetière de Iasi. 36 dalles de pierre représentent symboliquement les victimes.

Nous avons ainsi débuté en mars 2020 un travail en collaboration avec Daniel Irimia, doctorant en histoire à l’université Alexandru Iaon Cuza de Iasi, qui a réalisé une mission de collectes de données autour du cas du ré-enterrement collectif de Iasi, en Roumanie. Ce cas concerne les corps de 36 victimes juives assassinées en 1941 et exhumées en 2010 qui ont été inhumées en avril 2011 dans le cimetière de la ville, selon le rites juif ashkénaze, en présence de sept rabbins et de représentants officiels roumains et internationaux.

Le travail mené par Daniel Irimia et supervisé par Élisabeth Anstett s’est structuré en trois étapes: dans un premier temps, la constitution d’un corpus de documents d’archives de presse (roumaine et internationale) relatant l’évènement, et la rédaction d’une synthèse sur les informations disponibles à ce jour; puis la collecte et la documentation d’images de l’évènement, et enfin la collecte et la traduction des discours officiels énoncés lors de l’évènement.

L’analyse des données collectées a été finalisée en novembre 2021 avec un bilan de 30 photographies documentées et intégrées dans notre répertoire, 10 discours collectés et traduits et une synthèse générale rédigée. Les images, discours et informations rassemblées, traduites et enrichies de métadonnées ont permis de documenter ce cas de funérailles collectives réalisées selon le rite juif, qui vient s’ajouter à ceux déjà étudiés par les chercheurs du programme Transfunéraire.

L’objectif d’une telle démarche n’est pas de se substituer à la recherche ethnographique, qui reste au coeur de notre approche, mais bien de s’y articuler, et nous sommes heureux de cette expérience enrichissante et fructueuse. Nous poursuivons notre collaboration avec Daniel Irimia à travers sa participation à une prochaine publication.

Rabbins creusant les tombes avant la ré-inhumation des victimes au cimetière de Iasi (Roumanie). Youtube.

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